时间不知不觉到了2019年底。很多在找工作的同学们都得到了面试答复。我们身边的一些朋友和客户都和我们分享了找到工作的好消息,然后他们中的一些只拿到了免费实习生的offer。免费实习生值不值得做今天我们不做讨论,但如果你的雇主是“营利性”的,却向你提供“免费实习生”offer,这合法吗?

这一问题的答案在公平劳动标准法案(The Fair Labor Standards Act of 1938 (FLSA))中可以找到。大部分人都听说过,如果雇主是营利性的,那他就需要付你钱。然而,根据美国劳工部的一份简报,一些实习生可能不能算作法案中的“雇员”。也就是说,在一些特定情况下,即便你的雇主是营利性的,他也可能何以合法的“压榨”免费实习生的劳动。

根据公平劳动法案 ,毫无疑问的是,雇员不能豁免他自己获得工作报酬的权利。目前法院采用“primary beneficiary test” 来判定实习生是否是FLSA规定下的雇员。(See example, Glatt v. Fox Searchlight Pictures, Inc., 811 F.3d 528 2016) 法院列举了几项评判标准作为这一test的组成部分:

  1. 雇主和实习生是否清楚的明白这是一份免费
  2. 实习所提供的培训和在教育环境下提供的是相似的,如与clinic和其他实践性培训相似.
  3. 实习与实习生的日常教育,如综合课程,或获取学分,相联系.
  4. 实习与实习生的学术承诺和校历相对应.
  5. 实习期限于为实习生提供有益的学习经历为目的.
  6. 实习生的加入是对有薪员工的补充,而非取代,且为实习生提供重要的教育性福利.
  7. 实习生和雇主都明白,在实习期结束之时,这段实习不为实习生提供带薪职位.

这一test是很灵活的,以上列出的7项评判标准也非详尽。法院在审理具体案件时会考虑其他相关证据,且真正的检验标准是这段关系的“economic reality” (经济现实)。(FLSA, § 3(e)(1)) 具体决定取决于每个案件的实际情况。确定的是,只要实习生被判定为FLSA规定下的雇员,那他就应当获得最低工资标准和加班费。

一些同学急于找到一份工作,并且不介意免费提供劳动以换取工作经验。也有很多雇主让实习生们签署类似于”unpaid intern agreement”的文件,以防日后有麻烦。是否接受unpaid intern这样的offer纯属个人选择,我们并不做评判和讨论。但是,如果你决定你的合法权益被侵犯了,找个律师咨询也并无坏处。对于留学生们,由于涉及保持身份和未来规划等问题,我们强烈建议找具有移民法背景的律师进行咨询,以保证自己最大的权益。

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