上周四,USCIS公布了关于公共负担新规(Final Rule)将于2020年2月24日开始执行,伊利诺伊州除外。此前,美国最高法院于上周一以5比4裁定解除了对于这一新规的禁令。这一新规扩大了美国政府以申请人是,或将来任何时间有可能会成为“公共负担”为由拒绝绿卡及其他移民类签证的能力。这将极大的增加低收入者移民到美国,或保持他们在美国的合法身份的困难程度。

“公共负担”并不是一个新概念。它是移民法中一项排除条款,符合这一条款的申请人将被拒绝绿卡申请,入境,或其他类型签证申请。这一新规之前,主要依靠政府生存的人才会被列为公共负担;而新规将任何在累计36个月内有12个月领取了任何一种规定内的福利的人,都被定义为公共负担。新规扩大了公共负担的定义,从而影响更多的申请人。此外,一个月内收到的多项福利将被分开计算在内。比如说,申请人一个月内获得了两种不同的福利将被视为两个月的福利使用。USCIS考量的因素包括年龄,健康状况,收入,学历,工作能力等等。

国土安全部副部长 Kenneth T. Cuccinelli 表示,“自给自足是美国的核心价值之一,也是移民法长久以来的一部分;” “我们鼓励可以自给自足,追求上进的移民,从而保护美国的纳税人。” (见 USCIS的公告:Public Charge Rule Implementation Following Supreme Court Stay of Nationwide Injunctions) 新规为DHS提供了关于如何判定公共负担的指导方针,赋予了USCIS对于身份调整申请的关于公共负担的规定的权力,并要求申请人在申请身份调整或延长身份时上报是否获取过公共福利。2019年10月15日前获取的福利不在考察之内。

这一新规明显意在排除低收入移民,包括那些在美国已有合法身份并符合申领社会服务及福利要求的移民。新规并不是通过改变福利标准来“保护美国纳税人”,而是通过排除合法移民获取福利的权利来减轻对于纳税人的负担。此外,新规赋予了移民局官员过多的权力。即便申请人从未获取过社会福利,移民局官员仍有权力因为申请人“可能会成为公共负担”而将其拒之门外。USCIS将于本周公布更多的更新后的申请表、说明、指导等。关于新规的详细规定,请联系本律所咨询移民律师。