흔히 학생 비자와 신분들을 많이 혼동합니다. 비자란 원래 사증이란 의미로 외국인이 미국에 들어 오 수 있도록 받은 허가증입니다. 반면 학생 신분은 미국에 체류 하는동인 부여받은 체류 목적별로 분류된 체류 자격을 뜻합니다.
이 두 차이는 학생의 미국의 체류 기간에 대한 영향력이 나타납니다. 학생비자가 만료되었다면 다 이상 미국 입국 허가증으로 사용할 수 없다는 의미입니다. 반면 학생 신분이 정려되었다고 하면 더 이상 미국에 머물 수 없다는 뜻입니다.
따라서 학업중 학생비자가 만료되었다고 하더라도 유효한 i-20를 소지하고 있으며 이민법 규정대로 학업에 충실하고 있다면 굳이 비자를 재 발급잗기 위해 미국을 떠나야 할 필요가 없습니다. 그러나 일단 비자가 만효된 상테에서 출국을 하게 되면 재 입국시 반드시 새로운 비자를 받아 입극해야 합니다.

유효기간의 비교
학생비자에는 유효기간이 명시되어 있습니다. 그리고 학생 신분은 출입국 기록인 i-94 에 나와있습니다. 보통 f1의 경우 D/S로 적려있는데 이는 duration of status 라는 뜻으로 이민법상 학생 신분을 유지하고 있는 동안은 미국에 체류가 가능하다는 뜻입니다. 따라서 진학이나 전학 편입등에도 영향을 받지 않습니다.