OPT가 언제 종료하느냐에 따라 미국 체류기간이 달라집니다.  통상 오피티 기간이 끝난 후 60일은 추가로 미국에 머물 수 있습니다.  이 기간을 Grace Period 라고 합니다.

그런데, OPT 후 Grace Period 기간중에 H1B를 Filing을 한 사람은 비록 일은 계속 할 수 없지만, H1B결과가 나올때까지 미국에 머무를 수는 있습니다.  이러한 제도를 Cap-Gap 이라고 합니다.  그리고 파일한 H1B가 승인이 되면 해당 회계년도 10월 1일 부터 H1B 자격으로 일을 할 수 있게 됩니다.

Cap-Gap을 적용받는 사람이 9월30일까지 H1B의 결과가 나오지 않은 경우, 종전에는 아무런 지장없이 10월1일 이후에도 계속해서 일을 할 수 있었습니다.  그러나 이번 9월28일 개정을 통해 이러한 혜택이 사라지게 되었습니다.  즉, Cap-Gap을 적용받는 사람이라고 할지라도 9월30일이 지난 이후 부터는 반드시 H1B 자격으로만 일을 할 수 있습니다.  따라서 10월 1일 이전에 H1B 승인을 받지 못한 사람은 반드시 9월30일 부로 employment를 중단해야 합니다.

만약 이를 어길 경우 Unlawful Presence로 간주되어 나중에 H1B 연장, 변경 및 비자 신청, 또는 영주권 신청등에 지장을 받게 되므로 주의하셔야 합니다.

전홍민 변호사
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